Астрономы из Франции и США пришли к выводу, что кольца Сатурна являются остатками его спутника, разрушенного при столкновении с другим космическим объектом. Работа ученых, пре-принт (pdf) которой представлен на сайте arxiv.org, объясняет, почему Сатурн является единственной планетой-гигантом Солнечной системы, "владеющей" кольцами.
© AFP/Scanpix
В астрономии существуют две распространенные конкурирующие теории, которые объясняют, как именно Сатурн приобрел кольца. Первая предполагает, что кольца являются остатками сталкивавшихся друг с другом комет. Согласно второй теории, формирующие кольца частицы образовались после разрушения луны Сатурна. Оба сценария возможны в том случае, если в прошлом в нашей галактике наблюдалась сильная активность комет (факт, подтвержденный множеством наблюдений). Авторы данной работы попытались оценить интенсивность кометного "трафика" во время поздней тяжелой бомбардировки - периода высокой активности комет около 3,8 - 4,1 миллиарда лет назад.

Исследователи заключили, что в период поздней тяжелой бомбардировки кометы "таранили" Сатурн с интенсивностью, делающей вероятными оба сценария. Более детальные расчеты показали, что если события развивались согласно первой теории, то аналогичные кольцевые системы должны были сформироваться и у других планет-гигантов. Если же верен второй вариант, то кроме Сатурна кольцами теоретически мог бы обзавестись только Юпитер.

Поздняя тяжелая бомбардировка происходила спустя 700 миллионов лет после образования Сатурна. В это время гипотетические спутники планеты обращались по орбитам, находящимся внутри предела Роша - максимального расстояния, ближе которого спутники планет разрушаются под действием гравитации на мелкие частицы. Когда в результате столкновения с кометой спутник развалился, образовавшиеся куски оказались на "нужном" расстоянии для того, чтобы продолжить обращаться вокруг Сатурна, а не быть унесенными в космос.

Расчеты исследователей показывают, что если бы другие планеты Солнечной системы в момент образования обладали спутниками, находящимися внутри предела Роша, то к началу периода поздней тяжелой бомбардировки, они либо врезались бы в планету, либо сошли бы со своих орбит. Только Сатурн благодаря своему быстрому вращению сумел удержать спутник на "правильном" расстоянии.

Несмотря на то что кольца Сатурна являются одним из "излюбленных" объектов для изучения, астрономы не могут однозначно объяснить не только их происхождение, но также возраст. До недавнего времени считалось, что кольца образовались от 10 до 100 миллионов лет назад, однако в конце сентября вышла работа, авторы которой утверждают, что возраст колец составляет не меньше четырех миллиардов лет.

Lenta.ru
Оставьте свой комментарий
либо комментировать анонимно
Публикуя, вы соглашаетесь с условиями
Читать комментарии Читать комментарии

12 ученых задержаны в Турции за поддержку курдов (1)

Полиция Турции задержала 12 ученых за пропаганду...

Samsung обвинили в копировании чужих пылесосов

Британская компания Dyson подала в суд на компанию Samsung,...

Детей инков перед жертвоприношением накачивали кокой и алкоголем

Британские ученые выяснили, что инки перед принесением...

Ученый вывел формулу счастья (1)

Профессор Университета Джорджа Мейсона в США Тодд...

Как за полминуты превратить обычный велосипед в электрический

Изобретатели из компании Rubbee разработали устройство,...

TOP новостей

Подсчитайте, какая пенсия вас ждет по новому порядку (113)

С 1 января в Литве вступили в силу поправки к закону о...

Правительство предлагает на треть увеличить зарплаты сотрудникам разведки (37)

Правительство Литвы в среду предложило почти на треть...

Прогнозируют молочный кризис: как изменятся цены (208)

После того как сильно упали цены на молочное сырье,...

Осторожно, в чековой лотерее принять участие предлагает не только ГНИ

У чековой лотереи, которую организует Государственная...

За годы независимости в Литве с собой покончили 35 000 человек (102)

С момента восстановления независимости Литвы до 2016...