НАСА, Европейское космическое агентство (ЕКА) и их партнеры по всему миру готовятся к столкновению Земли с астероидом 2019 PDC, который — по легенде начавшихся учений — "стремительно приближается к нашей планете".
Asteroidas
© Shutterstock

Размер непрошеного космического гостя — около 300 метров. Согласно предварительным расчетам, наиболее вероятная дата потенциального столкновения — 29 апреля 2027 года, то есть ровно через восемь лет.

"Обнаружили" астероид лишь месяц назад, в конце марта, и его траектория постоянно уточняется. Однако, если изначально ученые оценивали шансы на столкновение 2019 PDC с Землей на уровне 1/50000, то сейчас вероятность катастрофического сценария — уже 1/100.

Конечно же, в реальности никакого астероида 2019 PDC не существует — это лишь легенда учений, начавшихся в понедельник в Вашингтоне в рамках Всемирной конференции по защите планеты.

Однако, хотя сам 2019 PDC и является выдумкой, сам по себе отрабатываемый сценарий вполне реален. На сегодняшний день в списке потенциально опасных небесных тел — 74 космических объекта, которые угрожают Земле возможным столкновением. И список постоянно пополняется.

"Эта конференция совершенно уникальна, такого на нашей планете еще не бывало, — заявил на открытии учений администратор НАСА Джим Брайденстайн. — На нее собрались астрономы, сотрудники спасательных служб, медиапрофессионалы и представители других профессий — с одной-единственной целью: спасти нашу планету от космической катастрофы. По счастью, спешки нет".

Катастрофические столкновения с космическими телами в истории Земли случались. Одно из них, 66 млн лет назад, вызвало массовое вымирание форм жизни, обитавших на нашей планете в мезозойскую эру, в том числе динозавров.

Инопланетный гость


Строго говоря, открывшаяся в понедельник в Вашингтоне конференция — не то чтобы первая в своем роде: в НАСА регулярно отрабатывают сценарии подобного столкновения с 2016 года. Однако эти учения, безусловно, самые масштабные — и первые общепланетные.

Дело в том, что иногда о приближающихся к Земле небесных телах мы узнаем за считанные часы до того, как они проносятся мимо нашей планеты. И хотя шансы катастрофического столкновения могут быть весьма невелики, мы можем оказаться к нему совершенно не готовы.

"Первый шаг по защите нашей планеты — это как можно более точное представление о том, что именно ей может угрожать, — говорит Рюдигер Йен, возглавляющий в ЕКА программу по защите планеты. — Только тогда, если у нас будет достаточно времени для подготовки, мы можем принять меры, необходимые для того, чтобы избежать столкновения с астероидом или минимизировать последствия удара".

Учения продлятся неделю. За это время участники обсудят возможные варианты изменения траектории астероида (о них чуть ниже), способы координации работы, источники финансирования, а также — как лучше всего донести до людей новость о возможном скором армагеддоне.

"Эта тема легла в основу сценария нескольких потрясающих фильмов и сериалов. Но насколько в действительности велики шансы на столкновение с астероидом и что мы можем сделать? К сожалению, Брюса Уиллиса нет в "Твиттере", — пишет ЕКА.

Что можно сделать на самом деле?


На сегодняшний день предварительно рассматриваются четыре возможных сценария защиты Земли от неизбежного (или весьма вероятного) столкновения.

Первый — изменить траекторию астероида прямым ударом по нему космического аппарата. Этот вариант НАСА планирует отработать уже в конце 2022 года: аппарат DART должен со всей силы ударить по 160-метровому спутнику, вращающемуся вокруг околоземного астероида Дидим. Аппарат разобьется вдребезги — но это позволит ученым понять, насколько сильно можно изменить орбиту подобного небесного тела.

Второй вариант — взорвать астероид на подлете к Земле. Этот вариант пока отработан только в кинематографе — в фантастическом блокбастере "Армагеддон" (отсюда отсылка к Брюсу Уиллису в твите ЕКА), — но теоретически он вполне возможен.

Третий — "оттянуть" астероид подальше от Земли за счет притяжения массивного космического аппарата. Этот вариант возможен только в том случае, если угрозу обнаружат сильно заранее: искусственному спутнику придется лететь рядом с астероидом на протяжении нескольких лет или даже десятилетий, выполняя роль "гравитационного трактора".

И четвертый — кажется, самый простой — вариант: покрыть часть астероида белой краской. Белый цвет лучше отражает лучи света — и не исключено, что этого будет достаточно, чтобы слегка изменить траекторию небесного тела и избежать угрозы.

Следить за ходом учений, которые продлятся до следующего понедельника, можно в режиме реального времени в "Твиттере" ЕКА - на английском языке.

Украина впервые задействует на выборах систему авиабезопасности (1)

По словам министра внутренних дел Украины Арсена...

Задержанный Ираном танкер Stena Impero отбуксирован в порт Бендер-Аббас Берлин призвал Иран немедленно освободить танкер (6)

Власти Ирана заявили, что танкер столкнулся с...

Саудовская Аравия согласилась разместить американские войска (3)

Салман, король Саудовской Аравии, дал согласие на...

Неизвестные распылили слезоточивый газ в лондонском метро (2)

Неизвестные распылили слезоточивый газ в поезде,...

Что надо знать о выборах в Верховную раду Украины (2)

21 июля в Украине состоятся внеочередные парламентские...

TOP новостей

Драма гонок на 1006 км продолжается: лидеры летят один за другим

На оборудованной рядом с Палангой гоночной трассе уже в...

Погода: часть Литвы охватит шквал (5)

В субботу погоду в Литве обусловит небольшая область...